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Meteore Kleine Geschosse mit großer Leuchtkraft

Für einen Moment blitzt ein Licht am Himmel auf - ein Meteor erstrahlt. Besser gesagt: Er bringt unsere Atmosphäre zum Leuchten. Die meisten Meteoriden sind viel zu klein, um sie zu sehen. Die großen hinterlassen manchmal tiefen Eindruck auf der Erde.

Published at: 17-10-2022 | Archiv

Nicht alle Sternschnuppen sind winzig klein: Manche Meteorschauer wie die Geminiden im Dezember haben sogenannte Boliden im Gepäck. Das sind große Leuchtkugeln, oft mit Schweif. Diese Aufnahme zeigt einen Geminiden-Boliden vom Dezember 2009, aufgenommen in Kalifornien, USA. Der Meteor kreuzt auf dem Foto durch das Sternbild Orion. Am linken Bildrand strahlt Sirius, der hellste Stern des Nordhimmels. Am rechten Bildrand ist der Sternhaufen der Plejaden (Siebengestirn) im Stier zu sehen. | Bild: imago/Leemage

Es kommt vor, dass kleinere Asteroiden, besonders Erdbahnkreuzer mit exzentrischen Bahnen, tatsächlich unsere Erde treffen. Doch unsere Atmosphäre schützt uns:

Asteroid zerbricht (Illustration)

Die meist porösen Gesteinsbrocken zerbersten beim Eintritt und verglühen ganz oder teilweise.
Den Lichtstrahl, der bei ihrem Eintritt in die Atmosphäre entsteht, nennt man Meteor ("Himmelserscheinung"). Das eintretende Objekt wird auch als Meteorid bezeichnet. Bruchstücke, die tatsächlich noch die Erdoberfläche erreichen, heißen Meteoriten.

Auch Sternschnuppen sind Meteore

Sternschnuppe

Der Leuchteffekt beim Atmosphäreneintritt entsteht dabei übrigens nicht durch die Explosion des Meteoriden. Es sind Elektronen unserer Atmosphäre, die in einer Höhe von rund hundert Kilometern durch die Bewegungsenergie des eindringenden Körpers zum Leuchten angeregt werden.

In vielen Fällen ist diese Erscheinung das Einzige, was wir wahrnehmen: ein Sternschnuppenschauer am nächtlichen Himmel, bei dem alle eintretenden Objekte in der Atmosphäre verglühen. Denn auch Sternschnuppen sind nichts anderes als Meteore. Allerdings nennt man sie nur Sternschnuppen, wenn sie ohne Rest verglühen und ihre scheinbare Helligkeit -4 mag nicht übersteigt.

Meteoriteneinschlag: Kosmische Bomben

Meist sind Meteoriten klein - nur bis 15 Kilogramm schwer. Doch wie Projektile einer Waffe entwickeln sie eine immense Wucht, wenn sie einschlagen - bis zu 100.000 Stundenkilometer schnell. Dann hinterlassen schon kleinere Körper gewaltige Einschlagkrater in unserer Landschaft:

Die Stadt Nördlingen

Das Nördlinger Ries mit 25 Kilometern Durchmesser entstand vor 15 Millionen Jahren durch den Einschlag eines Meteoriten, der vermutlich einen Durchmesser von einem Kilometer hatte. 15-mal größer war der Meteorit, der den Chicxulub-Krater an der Nordküste der Yucatán-Halbinsel in Mexiko schuf - den drittgrößten Krater der Erde mit über 180 Kilometern Durchmesser.

Meteoriten: Begehrte Brocken

Meteoriten-Fundstück Neuschwanstein

Doch in den meisten Fällen sind die Meteoriten glücklicherweise sehr viel kleiner. Gefundene Bruchstücke sind begehrt - nicht nur bei Sammlern, sondern auch in der Wissenschaft: Schließlich künden die Gesteinsbrocken in ihrer Zusammensetzung von den Stoffen, aus denen unser Sonnensystem im Anfang entstand. Insgesamt erreichen die Erde bis zu 40 Tonnen Materie aus dem Weltraum - jeden Tag. Meist jedoch nur noch als kosmischer Staub.

Mikrometeoriten


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